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知っトク!?健康スキル

美と健康のカギは腸にあり! 腸から本気のアンチエイジング(2/4)

掲載号 vol.14

目指すべき「キレイな腸」とは?

健康と若々しさを左右する腸内細菌。それが、どのような状態であれば「キレイな腸」と言えるのでしょうか?
抗老化につながる"腸の若さ"について、また、そのチェック方法もお伝えします。

腸内細菌は、善玉・悪玉のバランスを整えることが大事。

「人の身体に存在する菌は、重さにすると2㎏以上、大腸だけで1~1.5㎏にもなるんです。この腸内細菌が、美や健康はもちろん、寿命までもコントロールしているんですよ」

目には見えない腸内細菌でも、重さがわかると存在の大切さをイメージしやすくなったのではないでしょうか?

腸内細菌は、大きく3つに分けられます。美と健康に有益な"善玉菌"、老化を進める原因になると言われる"悪玉菌"、そして、状況によって善玉に加勢したり、悪玉に加勢したりする" 日和見(ひよりみ)菌"。この3種類のバランスが整っていれば"キレイな腸"であると言えます。理想のバランスは、悪玉菌よりも善玉菌が優勢な状態であること。美肌のために有用な栄養素を作るなど、有益な働きをする善玉菌は、悪玉菌を抑える働きもあるのです。

腸を若返らせることで抗老化につながる!

「一般的に、健康な人の腸内細菌は20%が善玉菌、10%が悪玉菌、70%が日和見菌とされます。ただ、年齢を重ねると、人の身体が老化するように腸も老化し、善玉菌の数が減少するなどして、この腸内細菌のバランスが崩れやすくなります。悪玉菌が優勢になると、肌にも身体にも悪影響。いつまでも健康で、肌も体型も若々しくあるためには、意識して腸を若く保つことが大事です」

「身体の老化も感じないし、まだ大丈夫」と思った人も安心しないで。腸年齢と実年齢に大きな差がある女性が、とても多いのです。野菜不足、肉の摂り過ぎ、運動不足、喫煙、過度の飲酒、ストレスといった生活習慣によっても、腸内環境は悪玉菌が優勢に傾き、腸の老化を進めます。

これまで、肌や体型などの"見た目年齢"ばかりを気にしていた人、腸の年齢をチェックしたことはありますか? その目安になる、辨野先生監修の「腸年齢チェックテスト」で、調べてみてください。

便をよく観察すれば腸の様子が見えてくる。

「女性に便秘が多いのも腸が悪玉菌優勢の状態だからだと言えます。便秘に悩まされている人は、腸の老化が進んでいる可能性大です」

便秘もそうですが、便の状態が悪くても、腸が老化している可能性があるとのこと。細い便が出るようになったり、便やおならのにおいがきつくなったりしてきたら腸の老化のサイン。

「においがほとんどない、バナナ状のものがストンと気持ちよく出ればいい便。腸内環境は良好と言えます。便は身体からの“お便り”。普段から確認する習慣をつけましょう」

チェックテストや便の状態から、腸の老化が気になった人も、深刻になる必要はありません。辨野先生によると3日から1週間ほどで腸内環境を変えられるのだそうです。次ページからは、真の抗老化を目指すための方法をご紹介します。

(1)大腸の腸壁には宿便がこびりついている、と思われがちですが、腸の粘膜は日々はがれ落ちているため、そもそも宿便はほとんどありません。腸内洗浄は悪玉菌だけを排除することは不可能。菌の数が減るだけでバランスは変わりません。

(2)腸内細菌のバランスは、加齢とともに悪玉菌が増えて善玉菌が減る傾向にあり、腸内環境が悪化。肌や身体同様、腸も老化します。その上、偏った食事や運動不足、ストレスなどでも腸内環境が悪化するので、若い人でも注意が必要です。

(3)2007年の「腸年齢と健康意識に関する調査」(ヤクルト健康調査)によると、20代の腸年齢の平均は45.7歳、30代は51.3歳、40代は54.2歳。どの世代も腸年齢が実年齢を上回り、若い世代ほど実年齢との差が大きいことがわかりました。

(4)腸年齢が若い人は、脳の老化が進行しにくい傾向にあることがわかってきました。同じ話を繰り返す、人の名前が出てこない……こういった状況が多いと感じている人は、腸年齢が高いのだそう。

(5)無理なダイエットや、偏食などで食事そのものの量が少ないと、いい便が作られません。便の量が減れば大腸にある食べかすの腐敗が進み、有害物質がたくさん作られます。

 腸年齢チェックテスト

□ 便秘ぎみ(または時々下痢をする)
□ 便は硬く、ストンと気持ちよく出ない
□ 便の色が茶褐色や黒っぽい
□ おならや排便後のにおいがきつい
□ 野菜が嫌い、あまり食べない
□ 肉食や外食が多い
□ 牛乳や乳製品が嫌い、ほとんど口にしない
□ 運動不足である
□ 顔色が悪く、肌につやがない、老けて見える
□ ストレスが多い
□ 飲酒量や喫煙量が多い
0個
腸年齢は実年齢より若そう。
今の生活を続けましょう
1~2個
腸年齢は実年齢と同じくらい。意識を高めれば、もっと若々しくなれそう
3~5個
腸年齢は若いとは言えません。食生活を改め、
運動不足やストレス解消を心がけて
6~8個
腸年齢は高め。生活習慣を改めないと、
老化や体調不良を招く可能性も
9個以上
腸年齢は実年齢よりずっと高め。
今すぐ生活改善を!

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